新電影揭露了非營利醫療保健的大生意——以及陷入十字準線的患者

當 Vicki Arnett 的丈夫 Maurice 被診斷出患有第四期結腸癌時,從匹茲堡的家中前往亞特蘭大接受治療並不是她的第一選擇。 但他當地醫院和他的健康保險公司之間的協議即將結束。 如果他們沒有達成新的協議,他的照顧就會中途中斷。 

Arnett 夫婦就像是匹茲堡地區的主要醫療保健提供者 UPMC 和在該地區占主導地位的 Blue Cross Blue Shield 附屬健康保險公司 Highmark 之間持續戰鬥的十字準線中的數千名患者. 

一份為期五年的合作協議將於 2019 年到期。 隨著新協議最後期限的臨近,Highmark 投保的患者(其中許多人沒有其他健康保險選擇)有可能無法獲得 UPMC 的提供者.

這部新紀錄片《熱情好客》本月早些時候在紐約市首映,並在紐約市 DOC 在線放映至 28 年 2021 月 XNUMX 日。 

“我們都知道我們有一個令人難以置信的破碎系統,”這部電影的導演桑德拉·阿爾瓦雷斯 (Sandra Alvarez) 在接受采訪時說。 “你聽到了很多關於保險、你聽到很多關於製藥、你聽到很多關於醫療設備的信息。 但在公眾意識中,關於醫院的討論並不多。”

阿爾瓦雷斯和 InHospitable 背後的團隊著手探索醫院在美國醫療保健系統中的作用,並最終找到了一個大衛和歌利亞的故事,在這個故事中,弱勢患者利用他們的集體聲音發起了一場草根運動。 

如果不與 Highmark 簽署新協議,貝絲·麥克拉肯 (Beth McCracken) 是有可能失去她在 UPMC 的醫生的機會的患者之一。 作為一名在 UPMC 接受治療的罕見癌症患者,McCracken 負擔不起轉換保險的費用,並且擔心沒有她的 UPMC 專家會影響她的健康。

麥克拉肯在影片中說:“我為維持醫療保健所做的努力剝奪了我照顧健康的力量。” “我不想在臨終前說,‘糟糕,我快死了,因為他們不讓我去看醫生。’”

這部電影揭示了醫療保健行業的一個骯髒的小秘密:非營利性醫院通常擁有壟斷權力,並採用尋求利潤最大化而不是社區利益最大化的商業做法。 

許多非營利性醫院在利潤最大化方面取得了巨大成功。 2020 年,UPMC 的收入為 23 億美元,營業利潤為 836 億美元。  

“非營利醫院就像消費機器,”Elisabeth Rosenthal 說,她是 美國病 和凱撒健康新聞的主編。

沒有股東將這些利潤返還給非營利性醫院,而是將資金投入到建築物、患者設施和最新設備上——更不用說高管工資了。

“病人是否真的從價值百萬美元的藝術品和大理石地板中受益,就像他們不會被一張加價 100,000% 的 250 美元鈔票卡住一樣?” 美國癌症治療中心總裁兼首席執行官 Pat Basu 博士問道。 “我認為如果你給患者這些選擇,他們會選擇後者。”

這部電影強調,很少有政治家願意讓這些組織為未能就其非營利地位向社區提供充分補償而承擔責任。 醫院通常因其提供的挽救生命的護理而受到人們的喜愛。 他們也往往是社區中最大的雇主——以及大型政治捐助者。 

賓夕法尼亞州最大的醫療保健工作者工會 SEIU Healthcare PA 戰略活動執行副總裁麗莎·弗蘭克 (Lisa Frank) 表示,這讓消費者變得脆弱。

“在美國,人們購買雇主為他們提供的保險並不少見,”弗蘭克說。 “我認為 UPMC 的獨特之處在於,同一實體設定保險價格,設定保險隨後支付的服務價格,並設定工人的工資。”

根據這部電影,50% 的 UPMC 員工欠雇主的醫療債務,雇主也是他們的醫療保健提供者和健康保險公司。

這只是電影製片人探索的美國醫療保健的眾多問題之一。 

“作為一個國家,我們已經決定讓公司負責我們的健康和醫療保健,”阿爾瓦雷斯說。 “我們如何確保經營這些醫院的人們關注他們的底線,並試圖節省他們所能節省的每一分錢並儘可能多地賺錢——因為他們正在經營一家企業——我們如何平衡這與確保他們的主要目標是幫助患者和照顧患者?”

這部電影的網站提供了有助於回答阿爾瓦雷斯問題的政策建議,以及供消費者了解當地醫院提供的社區福利的資源。

阿爾瓦雷斯說,美國參眾兩院反壟斷小組委員會放映了這部電影,這可能有助於政策制定者更好地了解醫院合併對患者的影響。 她說,國會還可以將更多的執法資源分配給負責執行反壟斷規則的聯邦貿易委員會和負責監管非營利組織規則的 IRS。

但是國會不會給監管機構更多的錢,除非他們從選民那裡聽到這些問題如何直接影響他們。 

在影片中,羅森塔爾鼓勵消費者說出他們的需求。

羅森塔爾說:“我希望人們反抗,因為這是你和我的稅款沒有發揮作用。” “每個人都需要為他們的醫療保健投票,我們確實需要一場病人運動。”

由於丈夫的生命危在旦夕,維姬·阿內特 (Vicki Arnett) 聽從了這個號召。

“很多時候,人們沉默地坐著……說'好吧,有人需要這樣做,'”她說。 “嗯,那個人是誰? 如果我們不站出來,開始成為每個人的人,我們就永遠不會成長為一個州,我們的州代表也永遠不會知道他們自己社區真正發生了什麼。”

資料來源:https://www.forbes.com/sites/debgordon/2021/11/24/new-film-exposes-the-big-business-of-nonprofit-healthcare-and-the-patients-caught-in-十字準線/


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